中小制造企业信息化建设的基本思路

文章来源:APS研究
2021-12-15

今天,有些企业仍然采用手动的方式进行生产。

注:丁少华总是原吉利集团CIO
广大中小企业的智能制造(信息化建设)转型,前景是广阔的,形式是紧迫的,任务是艰巨的,却又面临着缺人、缺钱、缺标准、缺管理等各种约束。因此,明显不同于大家所熟悉的大中型企业,中小企业的智造转型是一个较新的领域,需要我们去开发和探索新的工作思路。本文中,笔者分别从建立愿景、明确需求、先简后奢、积极上云、长期合作等五个角度来谈谈如何做中小企业的智造转型,供大家参考。中小制造企业信息化建设三部曲:

一、建立愿景

“建立愿景”指的是中小企业要清楚自己做智能制造转型的目的是什么,这个目的必须要服务于企业发展战略的实现。我们知道,大多数中小制造企业的生产组织形式是小批量、多品种,而与之相对应的、理想运营模式是大规模定制。在大规模定制的生产运营中,在满足外部市场和客户需求的多样化、个性化的前提下,企业通过在其内部的标准化、模块化来实现尽可能的规模化,从而在成本、质量、交期等方面获得一定程度的竞争优势。为了实现大规模定制,要求企业具有高度的适应性,而其技术支撑和数字化策略就是智能制造。 

图1:中小企业智造转型的愿景

如图1所示,对中小企业而言,智能制造的愿景是基于高适应能力基础上的大规模定制,为此,需要企业实现高度的数字化和智能化。高适应能力又可具体分解为产品、工艺和设施的快速变更和柔性,针对需求和环境变化的快速响应,等等。为了实现高适应,除了高级机器人、增材制造、计算机视觉等自动化或先进制造技术的应用,企业还需通过数字化的转型,以数字应用为基础的虚拟化、集成化,实现全局性虚实融合和以虚驭实,也就是所谓的赛博物理制造系统(Cyber-Physical Production System,CPPS)。二、明确需求中小企业的智造转型,从愿景和业务等角度上讲是大规模定制,从信息技术的角度来讲则是数字化,这包括ERP、MES、数据采集、嵌入式系统、工业物联网、大数据分析、人工智能等数字化解决方案的实施和应用。在上述数字化解决方案中,有的应用价值高但实施的复杂度或投入大,有些虽然简单易用但经济效果不明显。考虑到中小企业预算有限,就必须考虑把好钢用在刀刃上,至于如何识别哪里是“刀刃”,哪些是“好钢”,我们可以借助数字化解决方案的价值与复杂度(投入)矩阵。 

图2:数字化解决方案的价值与复杂度(投入)矩阵

如图2所示,我们以数字化解决方案的实施复杂度或投入为X轴,以其带给企业的经济价值为Y轴,绘制出数字化解决方案的价值与复杂度(投入)矩阵,然后将图1中所列出数字化解决方案投射到矩阵图上,就可以帮助我们发现哪里是“刀刃”,哪些是“好钢”。通常,如图2中的曲线所示,企业要优先实施和应用那些高价值/低复杂度(投入)的数字化解决方案,再实施和应用那些高价值/高复杂度(投入)的数字化解决方案,再实施和应用那些低价值/低复杂度(投入)的数字化解决方案,而把低价值/高复杂度(投入)的数字化解决方案放在最后来实施。实际上,相关调查也表明,很多中小制造企业大都实施和应用了云服务、ERP或MES系统,而实施和应用了增材制造、AR/VR的则很少。当然,实施了ERP、MES等IT系统,不一定代表企业就用好了,没用好的有可能是方法不对,同样需要借鉴本文的几个策略来优化。

三、先简后奢

“先简后奢”指的是中小企业在做智造转型时,要先满足雪中送炭式刚性需求,再满足锦上添花式弹性需求;抑或是先解决有没有的问题,再解决优不优的问题。“先简后奢”的具体策略又包括少人化、标准化、模块化、集成化等方面的递进或要求。

在中小企业中,数字化解决方案的实施和应用应尽可能地少人化。如前所述,中小企业通常员工不多,具有数字化专业经验的员工更是凤毛麟角,因此,面向中小企业的数字化解决方案必须是尽可能地少人工干预或零人工干预,最好是傻瓜式。数字化解决方案的少人化在数据的创建或获取上体现得更为明显,比如,通过PLC、SCADA、嵌入式系统等来实现业务数据的自动采集。要想花尽可能少的钱去满足刚性需求,那这些刚性需求所对应的数字化解决方案最好是高度标准化的。通常,标准化程度越高,数字化解决方案就能做到开箱即用,就能最大限度地减少实施和维护成本。如果标准化的数字化解决方案还不能满足业务需求,那可以考虑采用模块化数字化服务,然后通过模块化数字化服务的有机组合,来满足企业的特定数字化需求。

当标准化、模块化式的数字化解决方案还不能满足企业的业务需求时,才可以考虑通过不同系统或应用之间的集成来满足。相对模块化,集成式数字化服务的耦合性更强,适应性要差些,但至少纯定制化开发要来得好得多

简言之,对于那些缺钱、缺人、缺标准、缺管理的中小企业来说,定制化的数字化解放方案是奢侈品,那不是一般企业用得起、用得好的。同样,对于从事中小企业数字化服务的IT公司来说,应该按照少人化、标准化的思路去提供相应的服务,再不济的话,可以通过模块化或集成化来满足企业的数字化需求,千万不要去做高度定制的数字化解决方案开发,否则就是害人害己。